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Cartesian and Malebranchian Meditations

  • Raffaele Carbone

In his Christian and Metaphysical Meditations (1683) Malebranche develops a reflection in which the self discovers in its interiority that the interlocutor able to answer some of its questions is the divine Word. Through references to the Holy Scriptures and to Augustine, Malebranche constructs a meditative itinerary that differs from the one proposed by Descartes, as it moves from the lumière naturelle in the Cartesian sense to the lumière of the Word. In the light of these historical-theoretical data, we propose a reconstruction of the role played by interiority and meditation in certain texts by Malebranche, highlighting the moments in which he appropriated the Cartesian heritage and those in which he distanced himself from Descartes’ philosophical paradigm.

  • Keywords:
  • Nicolas Malebranche,
  • René Descartes,
  • meditation,
  • Holy Scriptures,
  • Augustine,
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Raffaele Carbone

University of Naples Federico II, Italy - ORCID: 0000-0003-4974-2315

  1. Alquié, Ferdinand. 1974. Le Cartésianisme de Malebranche. Paris: Vrin.
  2. André, Yves-Marie. 1886. La vie du R. P. Malebranche, Prêtre de l’Oratoire, avec l’histoire de ses Ouvrages. Paris: Librairie Poussielgue.
  3. Bardout, Jean-Christophe. 2010. “Présentation.” In Malebranche, Nicolas, Conversations chrétiennes. Méditations sur l’humilité et la pénitence. Lettre de Vaugelade, édité par Jean-Christophe Bardout, 11–85. Paris: Vrin.
  4. Belin, Christian. 2002. La conversation intérieure. La méditation en France au XVIIe siècle. Paris: Champion.
  5. Belin, Christian, sous la direction de. 2006. La méditation au XVIIe siècle. Rhétorique, art, spiritualité. Paris: Champion.
  6. Bridet, Lucien. 1929. La théorie de la connaissance dans la philosophie de Malebranche. Paris: Librairie Marcel Rivière.
  7. Capanaga, Victorino. 1966. “El agustinismo de las ‘Méditations chrétiennes’ de Malebranche.” Revista agustiniana de espiritualidad 7: 313–29.
  8. Costa, Gustavo. 2003. Malebranche e Roma. Documenti dell’Archivio della Congregazione per la dottrina della fede. Florence: Olschki.
  9. Courtès, Huguette. 2006. “Méditations métaphysiques et méditations chrétiennes.” In La méditation au XVIIe siècle. Rhétorique, art, spiritualité, sous la direction de Christian Belin, 333–48. Paris: Champion.
  10. Descartes, René. 1964–19742 (1897–1913). Oeuvres, éditées par Charles Adam, et Paul Tannery, édition révue par Joseph Beaude, Pierre Costabel, Alan Gabbey, et Bernard Rochot (“AT”). Paris: J. Vrin.
  11. Descartes, René. 1984–1991. The Philosophical Writings of Descartes, volumes 1–2, edited and translated by John Cottingham, Robert Stoothoff, and Dugald Murdoch (“CSM”); volume 3, edited and translated by John Cottingham, Robert Stoothoff, Dugald Murdoch, and Anthony Kenny (“CSMK”). Cambridge: Cambridge University Press.
  12. Descartes, René. 2006. Meditations, Objections, and Replies, edited and translated by Roger Ariew, and Donald Cress. Indianapolis-Cambridge: Hackett.
  13. Dubreucq, Éric. 2002. “Méditation et pratique de soi chez Malebranche.” Methodos 2: 1–20.
  14. Gouhier, Henri. 1948. La philosophie de Malebranche et son expérience religieuse. Paris: Vrin.
  15. Gueroult, Martial. 1955–1959. Malebranche. Paris: Aubier-Montaigne.
  16. Gueroult, Martial. 1957. “L’arbre de la sagesse [discussion].” In Descartes. Cahiers de Royaumont, Philosophie n° II, 350–9. Paris: Les Éditions de Minuit.
  17. Hettche, Matt. 2010. “Descartes and the Augustinian Tradition of Devotional Meditation: Tracing a Minim Connection.” Journal of the History of Philosophy 48 (3): 283–311.
  18. Jurieu, Pierre. 1684. L’Esprit de M. Arnauld, Tiré de sa conduite, & des Ecrits de luy & de ses Disciples, particulierement de l’Apologie pour les Catholiques […], Première partie. Deventer: Chez les Heritiers de Jean Colombius.
  19. Lelong, Jacques. 1967. “Mémoires.” In Malebranche vivant. Documents biographiques et bibliographiques, recueillis et présentés par André Robinet, 297–303. Paris: CNRS-Vrin. OC 20.
  20. Malebranche, Nicolas. 1674. De la recherche de la vérité. Où l’on traitte de la nature de l’esprit de l’homme, & de l’usage qu’il en doit faire pour éviter l’erreur dans les sciences. Paris: Chez André Pralard.
  21. Malebranche, Nicolas. 1683. Méditations chrestiennes, par l’auteur de la Recherche de la Vérité. Haec est vita aeterna ut cognoscant Te solum Deum verum, et quem misisti Jesum Christum, Joan. 18:3 [sic]. Cologne: chez Balthasar d’Egmond, & Compagnie.
  22. Malebranche, Nicolas. 1699. Méditations chrétiennes et métaphysiques, par le P. Malebranche Prêtre de l’Oratoire. Nouvelle édition. Revue, corrigée et augmentée. Haec est vita aeterna ut cognoscant Te solum Deum verum, et quem misisti Jesum Christum, Joan, 17.3. Tome premier. Lyon: Chez Léonard Plaignard.
  23. Malebranche, Nicolas. 1707. Méditations chrétiennes et métaphysiques, par le P. Malebranche Prêtre de l’Oratoire. Nouvelle édition. Revue, corrigée et augmentée. Haec est vita aeterna ut cognoscant Te solum Deum verum, et quem misisti Jesum Christum, Joan, 17.3. Lyon: Chez Léonard Plaignard.
  24. Malebranche, Nicolas. 1958–1990. Œuvres complètes, éditées par André Robinet (“OC”). Paris: CNRS-Vrin.
  25. Malebranche, Nicolas. 1958. Réflexions sur la prémotion physique, édité par André Robinet. Paris: CNRS-Vrin. OC 16.
  26. Malebranche, Nicolas. 1959. Conversations chrétiennes, édité par André Robinet. Paris: CNRS-Vrin. OC 4.
  27. Malebranche, Nicolas. 1960. “Méditations pour se disposer à l’humilité et à la pénitence.” In Malebranche, Nicolas, Pièces jointes et écrits divers, édité par Pierre Costabel, Armand Cuvillier, et André Robinet, 385–412. Paris: CNRS-Vrin. OC 17.
  28. Malebranche, Nicolas. 1962. De la Recherche de la verité. Livres I-III, édité par Genèvieve Rodis-Lewis. Paris: CNRS-Vrin. OC 1.
  29. Malebranche, Nicolas. 1963. De la Recherche de la verité. Livres IV-VI, édité par Genèvieve Rodis-Lewis. Paris: CNRS-Vrin. OC 2.
  30. Malebranche, Nicolas. 1964. Éclaircissements sur la Recherche de la vérité, édité par Genèvieve Rodis-Lewis. Paris: CNRS-Vrin. OC 3.
  31. Malebranche, Nicolas. 1966a. Recueil de toutes les réponses à Monsieur Arnauld. Tome VI. Réponse au Livre des vraies et des fausses idées Trois Lettres touchant la défense de M. Arnauld. Tome VII. Quatre Lettres touchant celles de M. Arnauld; Réponse à une Dissertation de M. Arnauld contre un Éclaircissement du Traité de la nature et de la grâce, édité par André Robinet. Paris: CNRS-Vrin. OC 6–7.
  32. Malebranche, Nicolas. 1966b. Recueil de toutes les réponses à Monsieur Arnauld. Tome VIII. Réponse au Livre I des Réflexions philosophiques et théologiques de M. Arnauld sur le Traité de la nature et de la grâce. Deux lettres touchant le IIe et le IIIe volume des Réflexions philosophiques et théologiques de M. Arnauld. Tome IX. Réponse à la troisième lettre de M. Arnauld. Réponse aux lettres I et II de M. Arnauld. Lettres I, II, III d’Arnauld. Écrit contre la prévention. Abrégé du Traité de la nature et d la grâce, édité par André Robinet. Paris: CNRS-Vrin. OC 8–9.
  33. Malebranche, Nicolas. 1966c. Traité de Morale, édité par Michel Adam. Paris: CNRS-Vrin. OC 11.
  34. Malebranche, Nicolas. 1976a2 (1958). Traité de la Nature et de la Grâce, édité par Ginette Dreyfus. Paris: CNRS-Vrin. OC 5.
  35. Malebranche, Nicolas. 1976b2 (1965). Entretiens sur la métaphysique et sur la religion. Entretiens sur la mort, édité par André Robinet. Paris: CNRS-Vrin. OC 12–13.
  36. Malebranche, Nicolas. 19863 (1959). Méditations chrétiennes et métaphysiques, édité par Henri Gouhier, et André Robinet. Paris: CNRS-Vrin. OC 10.
  37. Malebranche, Nicolas. 1993. Treatise on Ethics, edited and translated by Craig Walton. London: Springer.
  38. Malebranche, Nicolas. 1997. The Search after Truth, edited and translated by Thomas M. Lennon, and Paul J. Olscamp. Cambridge: Cambridge University Press.
  39. Mercer, Christia. 2017. “Descartes’ Debt to Teresa of Ávila, Or Why We Should Work on Women in the History of Philosophy.” Philosophical Studies: An International Journal for Philosophy in the Analytic Tradition 10: 2539–555.
  40. Moisuc, Cristian. 2016. “Illumination divine et idée immédiate. La réception de l’augustinisme chez Malebranche.” Hermeneia. Journal of Hermeneutics, Art Theory & Criticism 16: 32–46.
  41. Moreau, Joseph. 1960. “Saint Augustin et Malebranche.” In La philosophie et ses problèmes. Recueil d’études de doctrine et d’histoire offert à Mgr. R. Jolivet, 109–36. Paris: Emmanuel Vitte.
  42. de Peretti, François-Xavier. 2010. “Les Méditations Métaphysiques en tant que méditations.” L’Enseignement philosophique 2: 3–22.
  43. Robinet, André. 1965. Système et existence dans l’œuvre de Malebranche. Paris: Vrin.
  44. de Sales, François. 1934. Introduction à la vie dévote, édité et traduit par Charles Forot. Paris: Garnier.
  45. Sepper, Dennis L. 2000. “The Texture of Thought: Why Descartes’ Meditationes is Meditational, and Why it Matters.” In Descartes’ Natural Philosophy, edited by Stephen Gaukroger, John Schuster, and John Sutton, 736–50. New York: Routledge.
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  • Publication Year: 2023
  • Pages: 129-153
  • Content License: CC BY 4.0
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Cartesian and Malebranchian Meditations

Authors

Raffaele Carbone

Language

English

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10.36253/979-12-215-0169-8.08

Peer Reviewed

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2023

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© 2023 Author(s)

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Book Title

Reading Descartes

Book Subtitle

Consciousness, Body, and Reasoning

Editors

Andrea Strazzoni, Marco Sgarbi

Peer Reviewed

Number of Pages

206

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2023

Copyright Information

© 2023 Author(s)

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CC BY 4.0

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CC0 1.0

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Firenze University Press

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10.36253/979-12-215-0169-8

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979-12-215-0168-1

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979-12-215-0169-8

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979-12-215-0170-4

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Knowledge and its Histories

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