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An Italian Hero for China. Reading Marco Polo in the Fascist Era

  • Laura De Giorgi

This article offers an overview of the readings of Marco Polo’s ventures offered to the Italian public opinion during the Fascist era. Marco Polo’s image was adapted to the needs of patriotic pedagogy, propaganda of Fascist values and colonial aspirations, and the attempt to redefine Rome’s political, economic and cultural role in the world. In a complex mix of academic and popular readings, the official discourse transformed the Venetian traveller into a symbol of Italianness in China in order to legitimize Fascist Italy’s ambitions and expectations and stress its distinct identity in comparison with the other western powers. Although Chinese reception of this discourse was limited by several factors at that time, this process certainly helped establish Marco Polo’s iconic significance in Sino-Italian cultural diplomacy well into the twentieth century.

  • Keywords:
  • Marco Polo,
  • China and Italy,
  • Fascist propaganda,
  • Italian travel literature,
  • Italian nationalism,
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Laura De Giorgi

University of Venice Ca' Foscari, Italy - ORCID: 0000-0002-6702-3093

  1. Allulli, Ranieri. 1924. Marco Polo. Torino: Paravia.
  2. Almagià, Roberto. 1938. La figura e l’opera di Marco Polo secondo recenti studi. Roma: Istituto Italiano per il Medio ed Estremo Oriente.
  3. Appelius, Mario. 1926. Cina. Milano: Alpes.
  4. Baldelli Boni, Giovanni Battista. 1827. Viaggi di Marco Polo illustrati e commentati dal conte Gio. Batista Baldelli preceduti dalla storia delle relazioni vicendevoli dell’Europa e dell’Asia. 4 vols. Firenze: da’ torchi di Giuseppe Pagani.
  5. Basilone, Linetto. 2019. “Through East Asia to the sound of ‘Giovinezza’: Italian travel literature on China, Korea and Japan during the Fascist ventennio.” Modern Italy 24, 4: 457–68.
  6. Bollettino della Società Geografica Italiana. 1891. “La statua di Marco Polo in Cina.” Bollettino della Società Geografica Italiana 3rd s. 4: 608–9.
  7. Brunetta, Giampiero. 2014. Il cinema italiano di regime. Da “La canzone dell’amore” a “Ossessione” 1929-1945. Bari-Roma: Laterza.
  8. Cassola, Carlo. 1956. Viaggio in Cina. Milano: Feltrinelli.
  9. Comisso, Giovanni. 1930. “Viaggio in Oriente. Dove Marco Polo è divinizzato.” Corriere della Sera, April 9, 1930: 3.
  10. Conferenze, discorsi e prolusioni. 1926. L’eloquenza. Antologia Critica Cronaca XVI, 7–8–9, 1926: 657–677.
  11. Crisanti, Alice. 2020. Giuseppe Tucci. Una biografia. Milano: Unicopli.
  12. Dainelli, Giotto. 1941. I grandi Italiani. Marco Polo. Torino: Unione Tipografico-Editrice Torinese.
  13. De Giorgi, Laura. 2010. “In the shadow of Marco Polo: writing about China in Fascist Italy.” Journal of Modern Italian Studies 15, 4: 573–89.
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  15. Fabietti, Ettore. 1924. “I grandi viaggi di esplorazione.” In Allulli, Ranieri. Marco Polo, n.p. Torino: Paravia.
  16. Ferretti, Valdo. 1986. “Politica e cultura: origini e attività dell’IsMEO durante il regime fascista.” Storia contemporanea XVII, 5: 779–819.
  17. Francioni, Andrea. 2004. Il “banchetto cinese”. L’Italia fra le Treaty Powers. Siena: Nuova Immagine.
  18. Gazzetta ufficiale del regno d’Italia. 1881. “La statua di Marco Polo,” Gazzetta ufficiale del regno d’Italia 183 (August 6): 3249.
  19. Gray, John Henry. 1875. Walks in the City of Canton. Victoria, Hong Kong: De Souza and C.
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  21. Il libro dell’emulazione. I fanciulli celebri d’Italia e l’infanzia degli illustri italiani. 1875. Ed. Francesco Berlan. Milano: Tipografia e Libreria Editrice Giacomo Agnelli.
  22. Il Marco Polo. 1939. Il Marco Polo I, 2: 168–69.
  23. Kennedy, Dane, ed. 2013. Reinterpreting Exploration. The West in the World. Oxford: Oxford University Press.
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  25. Larner, John. 1999. Marco Polo and the Discovery of the World. New Haven-London: Yale University Press.
  26. Lasagni, Ilaria. 2019. La nuova Italia di Mussolini in Cina (1927-1934). Roma: Edizioni Studium.
  27. Marinelli, Maurizio. 2009. “Making Concessions in Tianjin. Heteropia and Italian Colonialism in mainland China.” Urban History 36, 3: 399–425.
  28. Moccia, Vincenzo. 2014. La Cina di Ciano. La diplomazia fascista in Estremo Oriente. Padova: libreriauniversitaria.it edizioni.
  29. Polo, Marco. 1847. I viaggi di Marco Polo veneziano tradotti per la prima volta dall’originale francese di Rusticiano di Pisa e corredati d’illustrazioni e di documenti da Vincenzo Lazari. Ed. Lodovico Pasini. Venezia: Coi Tipi di Pietro Naratovich.
  30. Polo, Marco. 1863. I viaggi di Marco Polo secondo la lezione del codice magliabechiano più antico reintegrati con il testo francese a stampa. Ed. Adolfo Bartoli. Firenze: Felice Le Monnier.
  31. Polo, Marco. 1865. Le Livre de Marco Polo citoyen de Venise conseiller privé et commissaire impérial de Khoubilai-Khaân.1865. Ed. Guillame Pauthier. Paris: Librairie de Firmin Didot Frères, Fils et. Cie.
  32. Polo, Marco. 1875. The Book of Ser Marco Polo, the Venetian, Concerning the Kingdoms and Marvels of the East. Ed. and trans. Henry Yule. 2nd ed. 2 vols. London: John Murray.
  33. Polo, Marco. 1903. The Book of Ser Marco Polo the Venetian concerning the Kingdoms and Marvels of the East. Ed. and trans. Henry Yule. 3rd ed. rev. Henri Cordier. 2 vols. London: John Murray.
  34. Polo, Marco. 1928a. Il Milione. Ed. Luigi Foscolo Benedetto. Firenze: L.S. Olschki.
  35. Polo, Marco. 1928b. Il Milione. Ed. Ranieri Allulli. Milano: Alpes.
  36. Polo, Marco. 1931. The Travels. Ed. E. Denison Ross, trans. Aldo Ricci. London: Routledge & Sons.
  37. Polo, Marco. 1932. Il libro di Messer Marco Polo cittadino di Venezia detto Milione dove si raccontano le meraviglie del mondo. Ed. and trans. Luigi Foscolo Benedetto. Milano-Roma: Fratelli Treves.
  38. Pretelli, Matteo. 2008. “Il fascismo e l’immagine dell’Italia all’estero.” Contemporanea XI, 2: 221–42.
  39. Protonotari, Francesco. 1882. “Notizie.” Nuova Antologia di Scienze, Lettere ed Arti 61: 379–82.
  40. Ramusio, Giovan Battista. 1559. Secondo volume delle navigationi et viaggi. Venezia: nella stamperia de Giunti.
  41. Rando, Daniela. 2014. Venezia medievale nella Modernità. Storici e critici della cultura europea fra Otto e Novecento. Roma: Viella.
  42. Rassegna d’Oltremare. 1942. “Libri.” Rassegna d’Oltremare XII, 2: 51.
  43. Revue de l’Extrême-Orient. 1882. “Statue de Marco Polo”. Revue de l’Extrême-Orient 1: 156–57.
  44. Rinaldi, Luigi. 1931. I meravigliosi viaggi di Marco Polo. Milano: Vallardi.
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  • Publication Year: 2022
  • Pages: 161-180
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Chapter Title

An Italian Hero for China. Reading Marco Polo in the Fascist Era

Authors

Laura De Giorgi

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English

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10.36253/978-88-5518-579-0.10

Peer Reviewed

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2022

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CC0 1.0

Table of Contents

Book Title

Rereading Travellers to the East

Book Subtitle

Shaping Identities and Building the Nation in Post-unification Italy

Editors

Beatrice Falcucci, Emanuele Giusti, Davide Trentacoste

Peer Reviewed

Number of Pages

232

Publication Year

2022

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© 2022 Author(s)

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CC BY 4.0

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Firenze University Press

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10.36253/978-88-5518-579-0

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978-88-5518-580-6

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Connessioni. Studies in Transcultural History

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