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Money and its alternatives in Early Modern extractive industry: The many media of exchange in mercury mining

  • Thomas Max Safley

«Alternatives to money» have a long history in Western extractive industry, extending to the 20th century. Before cash wages became a requirement of law, miners received their earnings in varieties of commodity and fiat moneys, combinations of scrip, cash and kind. This paper examines the use of Pfennwert, pennyworths of various goods, as a form of remuneration at the mines of the Holy Roman Empire with particular attention to the mercury mines in Idrija, Slovenia from the 15th to the 17th century. It demonstrates that this practice was a rational response to the «ecology of work»—that it, the combination of physical environment, regulatory systems, market forces, social relations and economic institutions—specific to Idrija. This approach to alternatives exposes their role not only in remuneration but in all aspects of premodern production as well as their persistence in the modern, supposedly monetary, economy.

  • Keywords:
  • Pfennwert,
  • Idrija,
  • ecology,
  • mining,
  • wages,
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Thomas Max Safley

University of Pennsylvania, United States

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  • Publication Year: 2024
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Chapter Title

Money and its alternatives in Early Modern extractive industry: The many media of exchange in mercury mining

Authors

Thomas Max Safley

Language

English

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10.36253/979-12-215-0347-0.05

Peer Reviewed

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2024

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Bibliographic Information

Book Title

Mezzi di scambio non monetari. Merci e servizi come monete alternative nelle economie dei secoli XIII-XVIII / Alternative currencies. Commodities and services as exchange currencies in the monetarized economies of the 13th to 18th centuries

Editors

Angela Orlandi

Peer Reviewed

Number of Pages

592

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2024

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© 2024 Author(s)

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CC BY 4.0

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Firenze University Press

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10.36253/979-12-215-0347-0

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979-12-215-0346-3

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979-12-215-0347-0

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979-12-215-0348-7

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Datini Studies in Economic History

Series ISSN

2975-1241

Series E-ISSN

2975-1195

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